Seu celular está lhe vigiando

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Cuidado, seu celular pode estar lhe vigiando

Já falamos várias vezes sobre isso por aqui. Veja abaixo mais detalhes de como isso é possível em cada um dos aparelhos disponíveis no mercado.

Parece um enredo de filme: Milhões de proprietários de celulares estão sendo vigiados por seus telefones.

Os seus apps do celular estão “xeretando”. E as informações sobre sua localização  podem estar sendo vendida a terceiros.

Mas isso não é ficção científica.

celular vigiando voce

Se você tem um celular e baixa aplicativos populares, as chances são boas de que seu celular sabe mais sobre as suas viagens do dia-a-dia do que o seu cônjuge.

A Apple, o Google e a Microsoft estão na berlinda agora, tendo que explicar como o iPhone, Android e Windows Phone 7 realmente funcionam, e o que eles sabem sobre onde você vai e o que você faz.

Previsivelmente, processos estão surgindo aos montes.

Usuários processam o Google

Duas mulheres de Michigan estão processando o Google pela tecnologia de rastreamento de local incluídos no sistema operacional da Android.

Em um tribunal da Flórida, dois homens estão processando a Apple e exigindo que a companhia ou pare de coletar informações de rastreamento ou guarde muito bem guardado os dados que ele coleta.

Tanto o Google quanto a Apple também enfrentam uma investigação por um comitê do Senado dos EUA em 10 de maio, destinado a descobrir até que ponto eles espionam seus clientes via smartphones.

Com tanta coisa acontecendo em relação à espionagem, é difícil se concentrar na questão mais importante: Você se importa?

Aqui está um resumo do que os fabricantes de smartphones, a Microsoft, e alguns desenvolvedores estão fazendo com os dados do seu telefone.

Rastreadores de Localização Apple

Um banco de dados armazenados no iPhone, da Apple e iPads  começou a última rodada de preocupações com a privacidade sobre o dispositivo móvel de monitoramento local.

O alvoroço começou depois que um arquivo chamado ‘consolidated.db’ foi descoberto em dispositivos iOS e em arquivos de backup iOS em PCs; o arquivo parecia registrar a localização do dispositivo iOS baseado na posição das torres de celulares e pontos de acesso WiFi gratuito.

A Apple posteriormente contestou essa alegação, dizendo que ele simplesmente mantém uma base de dados de torres de celular regionais e pontos de acesso WiFi para melhorar os serviços de localização dos seus telefones.

A Apple leva alguns dados de localização de seus dispositivos iOS – e, em certas circunstâncias, a partir do seu Mac quando está rodando o Mac OS X Snow Leopard ou usando o Safari 5. Apple diz que a cada 12 horas dispositivos iOS enviam dados de localização criptografados e anônimos de torres de celular e pontos de acesso WiFi para a Apple.

A empresa usa essas informações para atualizar um banco de dados mestre de todo o mundo de torres de celular e locais de acesso WiFi.

Estes dados, mais tarde, se atualizam em seu telefone para ajudar o seu dispositivo a encontrar a sua localização mais rápido, ao contrário de depender exclusivamente dos sinais de satélites GPS.

A empresa diz que pega esses dados do seu dispositivo iOS somente se você estiver usando os serviços do dispositivo de localização. E de acordo com a Apple, uma atualização futura irá garantir que o ‘consolidated.db’ não registre qualquer informação das torres de celular ou pontos de acesso WiFi se você estiver com os serviços de localização desligados.

Smartphones Android

Se você optou por usar serviços de localização do Google quando você configurou o seu telefone Android, o Google está pegando os dados de localização do seu dispositivo de uma forma semelhante à do iOS.

O celular do Google OS enviará informações GPS localizações de pontos de acesso WiFi, bem como o dispositivo identificador único, de volta para o gigante das buscas, segundo o Wall Street Journal.

Assim como a Apple, o Google usa esses dados para manter um banco de dados de localização. A empresa também utiliza os dados para melhor atendê-lo com anúncios e outros conteúdos relevantes para a sua localização. O Google também disse que todos os dados enviados a ele são anônimos, apesar das descobertas dos investigadores de que o ID de cada usuário único é incluso.

O Google usa, para obter informações de localização de pontos de acesso WiFi, o seus carros do Google Maps Street View, mas encerrou esta prática após descobrir que os carros do Google estarem salvando fragmentos de dados dos usuários de transmissões WiFi, juntamente com as identificações de ponto de acesso.

Microsoft Windows Phone 7

Vendo seus concorrentes serem atingidos com pesadas críticas, a Microsoft publicou recentemente um artigo no blog do Windows Phone 7 explicando suas práticas de coleta de dados de localização.

Semelhante a outros fabricantes de dispositivos móveis, a Microsoft diz que “monta e mantém” um banco de dados de torre de celular e locais de ponto de acesso WiFi. A Microsoft consegue isso através do recolhimento de dados de uma frota de carros, bem como através dos pontos de acesso WiFi a partir de dispositivos móveis.

A empresa diz que irá recolher informações WiFi sobre a localização do seu telefone somente se você ativar os serviços de localização, se você estiver usando um aplicativo baseado em localização e o seu rádio WiFi estiver ligado. “Se qualquer uma dessas condições não forem atendidas”, a Microsoft diz, “o dispositivo do celular não vai fazer o levantamento de pontos de acesso WiFi”.

No entanto, a Microsoft também afirma que se o GPS de um celular é ligado, ele irá recolher “a longitude e a latitude” do dispositivo, bem como a direção e a velocidade do aparelho quando está viajando. Presumivelmente, a Microsoft usa esses dados para um banco de informações de trânsito, mas a empresa não explica mais sobre a prática.

Apps que vigiam

Se você acha que as práticas locais de fabricantes de celulares são ruins, você vai adorar o que alguns fabricantes de app estão fazendo.

Alguns iOS populares e aplicativos do Android, como o Color e o ShopKick, liguam o microfone do seu telefone para ouvir o ruído de fundo e reportar aos seus criadores o que eles ouvem.

Acontece que esses aplicativos não estão “pescando” dados sobre sua vida, mas sim, estão escutando padrões de som.

Color e IntoNow, por exemplo, ambos animam as orelhas do seu smartphone para ajudar a criar redes sociais on-the-fly, os fabricantes dizem. Ao comparar os padrões de som em muitos celulares, os criadores alegam, que os aplicativos podem determinar melhor se as pessoas estão na mesma sala, ou assistindo ao mesmo programa de TV.

Quanto aos fabricantes de ShopKick, eles dizem que o app está ouvindo um tom especial (inaudível aos nossos ouvidos) para que ele saiba quando você está em uma determinada loja, que oferece um desconto ShopKick.

Para ser claro, suas palavras não estão sendo gravadas e não estão sendo enviadas para qualquer lugar, as empresas afirmam.

Sua localização à venda

Quem tem tempo para ler os acordos de licença de usuário final? Você pode querer espiar os acordos na próxima vez que você fizer um download de um app.

A maioria das pessoas reconhece que eles garantem um acesso de fabricante do aplicativo para os dados do smartphone. O que a maioria dos proprietários de telefone se surpreenderia ao saber, no entanto, é exatamente o que são esses dados e quem tem acesso a eles.

O Wall Street Journal descobriu que a maioria dos 101 aplicativos que testou para um artigo compartilhou um número de telefone exclusivo de identificação com terceiros. Constatou-se que os aplicativos populares, como aqueles para Dictionary.com e Fox News recolhem dados de localização. A Editora Rovio Mobile, a fabricante da Angry Birds, coleta a sua latitude e a sua longitude, os seus contatos e o seu ID do telefone (não o seu número de telefone).

Outros aplicativos, incluindo Pandora, recolhem a sua idade, sexo, localização e identificação de telefone, de acordo com o Wall Street Journal. Alguns softwares, como o do Foursquare, TextPlus 4 e WhatsApp Messenger, recolhem o seu número de telefone do smartphone. Bejeweled 2 também recolhe o seu número de celular e, de acordo com o jornal, compartilha com terceiros.

Uma nota interessante: o projeto do jornal descobriu que aplicativos iOS partilhavam muito mais informações que os aplicativos do Android partilhavam.

Há razões para se desesperar?

Com todas as manchetes sobre o rastreamento de localização e as violações de privacidade on-line, é fácil de viver com medo – ou seja, o medo que os fabricantes de aplicativos e grandes empresas como a Apple e o Google saibam muito sobre você e vão, de alguma forma, revelar os seus mais profundos e sombrios segredos para o mundo.

Mas, na realidade, a sua localização não está sendo transmitida em um mapa gigante numa sala secreta, onde todos os seus movimentos podem ser seguidos.

Mesmo assim, as garantias de privacidade são necessárias no nascente mercado de serviços baseados em localização, para proteger os consumidores.

A Verizon está se preocupando com isso colocando uma vinheta destacável nos dispositivos que vende, alertando os usuários que a sua localização pode ser rastreada pelo dispositivo. O Comitê Judiciário do Senado dos EUA agendou uma audiência de acompanhamento de dispositivo móvel para 10 de maio.

Grande parte desse entusiasmo de privacidade, dizem os especialistas, é exagerado, por agora. O que mais preocupa especialistas em privacidade móveis são os futuros serviços que podem ser vulneráveis à desenvolvedores trapaceiros, ou bancos de dados da localização do usuário que têm potencial para ser cortado.

Nos tempos de hoje, exercite a precaução e bons julgamentos quando intalar aplicativos. Além disso, você pode evitar a maioria das armadilhas de privacidade usando uma combinação de senso comum e as ferramentas digitais, como o app Lookout Mobile Security para o Android, BlackBerry e Windows Phone 7.

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