GPS permite acompanhar o movimento das placas tectônicas

Gostou deste artigo? Agradeça divulgando:Share on Facebook0Share on Google+0Tweet about this on Twitter0

Cientistas monitoram as placas tectônicas com o auxílio de GPS

O noroeste do Pacífico é um lugar agitado. O terreno está sendo empurrado por placas tectônicas.

Vulcões cobertos de neve inflam e desinflam em conjunto com o deslizamento de rocha derretida. O Litoral incha a medida que a tensão baseia-se numa falha no mar muito parecida com a que estalou no Japão em 11 de março.

Os cientistas agora podem acompanhar estes movimentos minúsculos como eles acontecem, graças a uma rede alargada de sensores de GPS que cobre a região como um cobertor e devolve os dados quase que instantaneamente.
“Se a costa do Pacífico ou o Mount Rainier (um vulcão nos EUA) se moverem um par de centímetros, vamos ver dentro de cinco segundos”, disse Tim Melbourne, diretor do Pacific Northwest Geodetic Array, ou PANGA. Quando as funções em “tempo real” da rede estiverem totalmente operacionais, a PANGA será capaz de identificar alguns terremotos com mais rapidez e precisão do que os sismógrafos tradicionais – e, eventualmente, emitir alertas antes que terremotos destrutivos atinjam cidades ou ondas de tsunami se lancem da praia.

Os cientistas usam os dados do GPS para calcular o acúmulo gradual de tensão sobre as falhas e identificar os locais mais prováveis de explosão. Dezenas de sensores também ficam em cima de estruturas como o Viaduto Alaskan Way e Howard Hanson Dam, vigiando quedas inesperadas ou pequenos agitos.

Espaço entre as placas tectônicas da América do Norte e da Eurasia, que estão se afastando.

Espaço entre as placas tectônicas da América do Norte e da Eurasia, que estão se afastando.

“O Noroeste está realmente levando a nação neste momento”, disse Melbourne, professor de geologia na Central Washington University, em Ellensburg, onde a PANGA se baseia.

Os instrumentos da PANGA são variações sofisticadas dos GPS dos consumidores, utilizando a mesma constelação de satélites para triangular as posições.

Uma década atrás, cerca de 20 instrumentos foram espalhados entre Oregon e a fronteira canadense. Cada um custou US$ 50.000 e entregavam dados não mais de uma vez por dia.

Hoje, 450 unidades de GPS estão pela região, enviando leituras a cada segundo.

Melbourne e sua equipe estão instalando mais 60 unidades neste ano.

Gostou deste artigo? Agradeça divulgando:Share on Facebook0Share on Google+0Tweet about this on Twitter0

Você pode gostar...

Tem algo a acrescentar? Compartilhe nos comentários.