Fabricantes de GPS estão com tudo

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Com a ascensão dos telefones touchscreen habilitados com GPS como o iPhone, você pensaria que o futuro para os fabricantes de GPS autônomos parece estar sombrio. Só que essas empresas estão sendo surpreendentemente ágeis, e estão adotando os smartphones para fazer os melhores navegadores GPS.

Em Julho de 2009, com o iPhone apenas com dois anos e o Android aparecendo na cena do smartphone, o New York Times publicou um artigo questionando se o consumidor precisava de uma unidade de GPS “stand-alone”, ou um smartphone equipado com A-GPS como o iPhone, e notou que as vendas do primeiro trimestre da TomTom caíram 29% em relação ao ano anterior.

Em 2011, o smartphone está cada vez mais onipresente, graças à Apple e ao Google, e agora até tablet PCs são equipados com GPS. Assim, os fabricantes de GPS estão condenados, certo? Não tão rápido.

Cargps

A Navigon foi uma das pioneiras em lançar o app do iPhone MobileNavigator (em uma variedade de pacotes para viagens internacionais), que alavancou toda a sua experiência de navegação em um dispositivo de aplicação no iOS, e que basicamente transformou o iPhone em um clone de um GPS Navigon autônomo.

O aplicativo apareceu várias vezes nas listas de top downloads, e passou por sete revisões – cada uma adicionando mais e mais funcionalidades poderosas, incluindo formas de mapa 3D que reproduzem a visão do horizonte do motorista e, dados de tráfego ao vivo para evitar congestionamento. Vale lembrar que na era dos dispositivos unicamente de GPS, para obter estes recursos você realmente teria que comprar um novo aparelho.
Agora ele acabou de ter sua oitava atualização, e a Navigon adicionou o truque da mais alta tecnologia para o código, aproveitando ideias que só emergiram com os celulares com câmeras: realidade aumentada. A nova função é o Reality Scanner, diz a Navigon, ” primeira característica de realidade aumentada na indústria de navegação”, que fornece uma “maneira instantânea e fácil de identificar destinos próximo ao local”.

Ele funciona como a maioria dos sistemas AR, com o usuário indicando o telefone em “qualquer direção de onde estão” e vendo “ícones de pontos de interesse aparecerem diretamente numa visão da câmera ao vivo, indicando a posição exata do local”.

A empresa imagina que seja mais útil para pedestres do que para motoristas (embora ele também esteja acessível para encontrar um restaurante nas proximidades, se você estiver na estrada em uma longa viagem), presumivelmente por causa da distração perigosa que um feed de dados ao vivo poderia causar ao dirigir.

Mas isso é também uma demonstração da força da oferta de navegação do Navigon – ele está imaginando usuários do iPhone como pedestres fora do Google Maps ou apps AR dedicados como o Layar, porque eles conhecem a marca Navigon e já confiam nela para levá-los ao seu destino.

Enquanto isso, a Tomtom, que também tem um app iPhone, está ocupado em atualizar os seus GPS com tecnologia inteligente, como o novo sistema Active Driver Feedback – código que promove uma condução segura, medindo o desempenho de um condutor em termos de frenagem, direção ou aceleração.

Esse “feedback instantâneo” Tomtom acha que vai aumentar a eficiência da segurança e do combustível, mas requer um “Pré”-nível de equipamento TomTom no veículo, e alguns recursos precisam de um dispositivo de conexão TomTom.

Ambos os sistemas pedem uma assinatura do serviço Webfleet. É uma maneira decididamente antiquada para tentar impulsionar as vendas de aparelhos de GPS, centrando-se em usuários da estrada, como motoristas de caminhão.

E vale notar que a maioria dos mesmos recursos poderiam ser facilmente replicados em um aplicativo de smartphone que utiliza os giroscópios e acelerômetros do telefone. Mas a TomTom está perseguindo para melhorar seus produtos de hardware e se diferenciar de concorrentes como o Navigon.

Ambas as empresas tiveram seus mercados deformados além do reconhecimento, pela chegada do iPhone e do Android. Mas é tentador ver a abordagem da Navigon como a maior, voltada para o futuro, constantemente atualizando seu app de smartphone.

Está criando um sistema de navegação muito mais esperto do que poderia ter conseguido com tecnologia de stand-alone.

A Navigon também está trabalhando em algumas “adições importantes” para o app, e observa que “somente aqueles que têm essa versão mais recente são elegíveis para tirar proveito dos benefícios na próxima versão”.

Obviamente, a empresa tem grandes planos na manga, sobre a renda dos GPS autônomos restantes e do dinheiro que ganha no iTunes (que está potencialmente em uma margem de lucro maior do que as suas vendas de GPS, pois ele só tem de enviar o código ao invés de bens físicos reais para varejistas).

Em suma, as alegações da morte do fabricante de GPS têm sido muito exageradas, mas é verdade dizer que a indústria se parece pouco como era apenas dois ou três anos atrás. É possível que no curto prazo, graças ao smartphone, será melhor do que se poderia esperar.

Fonte: Fast Company

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