Polícia Usa Dados de Satélite para Colocar Radares

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Aqueles preocupados com quais informações de localização seus telefones estão recolhendo devem controlar seus sistemas de navegação do carro primeiro.
A polícia da Holanda utilizou dados agregados de sistemas de navegação por satélite da TomTom para instalar câmeras de velocidade onde os motoristas costumam exceder o limite de velocidade. A prática não envolve quaisquer dados individuais, mas a TomTom está barrando esse tipo de uso no futuro depois que os clientes se opuseram.

Os sistemas de navegação por satélite da companhia podem enviar dados de posição à TomTom, e a empresa usa as informações para encaminhar pessoas pelos engarrafamentos e fornecer estimativas precisas de tempo de percurso, o Chefe Executivo da TomTom, Harold Goddijn, disse em um comunicado. A empresa também compartilha esses dados com o governo, que pode usá-los para entender onde estão os problemas de congestionamento e de segurança.
Mas a imprensa holandesa revelou que a polícia também usou essas informações para capturar pessoas que correm além do limite de velocidade.

Dados de acompanhamento de localização tem sido usados em casos individuais antes. Por exemplo, uma empresa de aluguel de automóveis usou a informação do GPS para administrar multas a atividades de condução “perigosas”, tais como quebrar o limite de velocidade. E há empresas que usam dados de localização de telefone em suas investigações.

O caso da TomTom, porém, não aponta o comportamento individual. Dada a crença de muitas pessoas que a velocidade é uma violação da lei aceitável contanto que elas não sejam presas, não é nenhuma surpresa que a TomTom encontrou objeções.

Há uma certa ironia no uso pela polícia de dados de dispositivos por satélite. Alguns modelos, incluindo alguns da TomTom, são projetados para ajudar os motoristas a evitar problemas de restrição de velocidade.

gps localiza bandido
TomTom fala do recurso desta forma: “O dispositivo recebe em tempo real locais móveis de câmeras de velocidade, incluindo os relatórios de outros usuários. Ele também adverte de outros alertas, tais como radares fixos e verificadores de velocidade média na estrada. Ele ajuda você a dirigir de forma segura e descontraída, poupando dinheiro em multas de velocidade”.
Os dados de localização é uma área importante de mudança tecnológica de hoje. Os telefones celulares, computadores, câmeras, carros, consoles de jogos e outros dispositivos estão adquirindo a capacidade de saber onde eles estão, julgando com base na posição de satélites GPS, redes WiFi e torres de telefonia móvel celular. Isso abre um leque de novas possibilidades que vão desde a navegação e encontro amigos a cupons localmente adaptados e fotos de viagens que mostram onde elas foram tiradas.

Mas a informação de localização pode ser muito sensível, pois pode mostrar onde as pessoas – incluindo crianças – na verdade, estão localizados no mundo real. Mesmo quando os serviços têm o cuidado de pedir a permissão do usuário antes de partilhar estes dados de localização, muitas vezes as pessoas são atraídas pela conveniência, utilidade e diversão de serviços on-line – e é aí quando elas param para pensar sobre o que estão fazendo antes de simplesmente clicar em “OK” na caixa de diálogo chata que fica no caminho daquilo que elas querem fazer.

Com a revelação, a TomTom se torna a mais recente empresa a suscitar preocupações sobre a privacidade de dados de localização que detém sobre os seus clientes. Durante a semana passada, foram levantadas questões sobre a Apple, Google e Microsoft e os dados de localização armazenados ou controlados pelos dispositivos do iPhone, Android e Windows Phone 7, respectivamente.

A TomTom disse que qualquer informação que compartilha é anônima, mas os clientes não devem tomar tais garantias como certas. Créditos anteriores sobre o anonimato dos dados, por vezes, revelaram-se estar errados – basta ver os desastres envolvendo a partilha da AOL de 20 milhões de pesquisas e a liberação de hábitos dos usuários da Netflix.

Não é difícil imaginar um cenário em que os dados fornecidos pela TomTom possam ser usados para descobrir informações sigilosas sobre seus usuários, tais como onde vivem e trabalham.

Fontes: Cnet News e The Register

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